Quais são os diferentes tipos de cabos Ethernet?

Os diferentes tipos de cabos Ethernet são identificados por categoria, com os principais sendo CAT3, CAT5, CAT5E e CAT6. Os estilos são baseados no tipo de aplicação necessário e variam de qualidade pequena e inferior a alta qualidade extremamente sensível.

Os padrões são chamados 10BASE-T ou 100BASE-TX, que é como os cabos são classificados. 10BASE-T significa que a banda base de 10 Mbps pode viajar até 185 metros. Mbps refere-se ao número de megabits por segundo que os dados são transmitidos. BASE significa banda base, que é o sinal e as frequências do sistema viajam ao entregar transmissões. O 100BASE-TX é uma Ethernet muito mais rápida e funciona apenas com dois pares de fios.

O CAT3 é um cabo Ethernet de geração mais antiga e é usado principalmente em VoIP (Voice over Internet Protocol) devido à baixa velocidade de transmissão. Originalmente usado para redes de computadores, o cabo CAT3 é usado apenas em instalações telefônicas. A velocidade de transmissão é relativamente lenta a dez megabits por segundo e a frequência máxima é de apenas 16 MHz, o que torna muito lenta para os requisitos atuais de rede de computadores.

Um cabo Ethernet cruzado conecta os dispositivos diretamente, em vez de através de um roteador. A razão pela qual esse tipo de cabo Ethernet é chamado de crossover é porque as conexões dentro do cabo se cruzam em vez de exigir um comutador. Esses tipos são trançados com fios de cobre isolados e vinculados à Internet com quatro pares de fios usando cabos de categoria 5 ou CAT5E.

O cabo Ethernet CAT5 pode funcionar em frequências de até 100 MHz, o que o torna adequado para o ambiente de rede atual. Conhecida como Ethernet rápida, o CAT5 é o tipo mais comum de cabo Ethernet usado desde meados dos anos 2000. Uma melhoria mais recente é o CAT5e, que suporta Ethernet rápida e Ethernet de gigabit. Outras melhorias que o CAT5e possui sobre o cabo Ethernet CAT5 são menos conversas cruzadas e a capacidade de ser compatível com versões anteriores.

O CAT6 possui ainda mais aprimoramentos para um CAT5. Capaz de operar em frequências de até 250 MHz, um cabo Ethernet CAT6 é composto por quatro pares de fios trançados. O fio é mais isolado do que as versões anteriores e isso permite que o cabo tenha um desempenho melhor. Uma desvantagem é que o fio mais grosso o torna incompatível com algumas aplicações anteriores, e é por isso que, embora melhor, não é tão amplamente usado quanto o tipo CAT5.