O que são bandeiras náuticas?

As bandeiras náuticas são bandeiras especialmente projetadas em cores distintas que podem ser usadas para sinalizar de navio para navio ou de terra para terra. Além de um código de sinalização reconhecido internacionalmente, muitos países têm bandeiras náuticas específicas, mas os navios são capazes de se comunicar através do código internacional com navios de outros países. Essas comunicações são usadas para trocar informações como notícias, informações sobre perigos ou solicitações de assistência. As bandeiras náuticas também são conhecidas como bandeiras de sinalização, devido ao seu uso em informações de sinalização.

Além de serem usadas para comunicação, bandeiras náuticas também são usadas para vestir o navio em ocasiões especiais. Normalmente, as bandeiras são penduradas em um padrão que soletra uma mensagem para aqueles que podem lê-la. Alguns navios também utilizam sinalização de semáforo para comunicações. Os semáforos funcionam de maneira muito diferente das bandeiras náuticas. No semáforo, uma mensagem é escrita com bandeiras mantidas em determinadas posições em relação a um corpo humano.

Para aumentar a visibilidade, as bandeiras náuticas são feitas em vermelho, azul, amarelo, preto ou branco, porque essas cores podem ser claramente vistas e distinguidas. Cores que podem ser confusas, como azul e preto, não aparecerão na mesma bandeira. Os padrões de blocos em negrito combinados com a alta visibilidade de cores tornam as bandeiras náuticas facilmente visíveis, mesmo a grandes distâncias.

Um conjunto de bandeiras náuticas inclui 26 bandeiras que representam as 26 letras do alfabeto romano, juntamente com 10 números, uma bandeira de resposta e três bandeiras substitutas ou repetidoras. Uma bandeira pode ser usada para sinalizar uma mensagem urgente ou básica, duas bandeiras são usadas para comunicar sobre navegação ou aflição, três podem indicar pontos em uma bússola, juntamente com palavras básicas e curtas, e quatro são usadas para indicar o nome de um navio, seus rolamentos ou para sinalizar informações sobre geografia. Para indicadores de tempo e posição, cinco sinalizadores são usados, enquanto seis podem indicar direção, latitude e longitude. Se a longitude for superior a 100 graus, sete sinalizadores serão usados.

Além de soletrar as letras do alfabeto, as 26 bandeiras quadradas do alfabeto também contêm mensagens abreviadas. Por exemplo, a letra G / Golf pendurada sozinha indica que o navio quer um piloto, enquanto F / Foxtrot significa que o navio está desativado e Z / Zulu significa que é necessário um rebocador. O sinalizador de resposta é usado para indicar que uma mensagem foi recebida ou entendida, e também como ponto decimal, e os sinalizadores repetidores são usados como substitutos, solicitando ao leitor, por exemplo, que leia o terceiro sinalizador no sinal no lugar do bandeira repetidora. Há também vários códigos de duas letras, como PP, para manter limpo e CD, indicando a necessidade de assistência imediata.