O que é uma enguia?

As enguias são peixes semelhantes a serpentes, com corpos alongados e barbatanas rasas. Eles podem ser encontrados em água doce e salgada, dependendo da espécie, embora todos se reproduzam em água salgada. Muitas espécies de enguia de água doce são consumidas pelos seres humanos, e o peixe é popular na culinária européia e asiática. Algumas espécies colhidas por seres humanos estão ameaçadas e várias nações adotaram medidas para garantir a saúde de seus estoques.

A enguia é um peixe muito peculiar, com um ciclo de vida imperfeito. Todos desovam no mar, muitos deles no mar dos Sargaços. A larva flutua com as correntes à medida que amadurecem e se transformam em jovens, chamadas enguias de vidro, uma forma totalmente transparente. Enguias de vidro são freqüentemente encontradas em áreas costeiras e, no outono, mudam-se para estuários, onde se transformam em jovens pigmentados, conhecidos como elvers. Os elfos migram rio acima, geralmente por longas distâncias, e muitas espécies passam a vida inteira em água doce. Nesta fase, os peixes são conhecidos como enguias amarelas e atingem um comprimento maduro que pode variar entre 2 e 5 pés (0,5 e 1,5 metros) de comprimento, dependendo da espécie.

Quando os peixes atingem a maturidade sexual, sofrem alterações físicas adicionais, ficando cinza com a barriga pálida. As barbatanas peitorais e os olhos da enguia aumentam, presumivelmente para ajudar o peixe a migrar de volta para a área de desova no mar, onde morrerá após o acasalamento. Como os cientistas não testemunharam o processo de desova, as informações biológicas sobre o início da vida das enguias são principalmente conjecturas.

Algumas enguias, como a moreia, passam a vida inteira no mar, espreitando nas fendas e nas águas mais profundas do oceano. A moreia é uma família bem conhecida, porque os membros tendem a ser cruéis e estão equipados com dentes extremamente afiados que são conhecidos por lascar ossos. Os nadadores são incentivados a evitar moreias, embora possam ser perfeitamente inofensivos e até amigáveis ??se não se sentirem ameaçados. Muitos peixes têm o nome comum de enguia, como enguias elétricas, embora não façam parte da ordem dos Anguilliformes.

As enguias de água doce são pescadas comercialmente por várias nações, e os estoques globais de peixes estão em declínio. Isso pode ser parcialmente devido ao fato de que o peixe pode levar até 20 anos para amadurecer, e alguns países podem ter pescado seus estoques de enguias maduras potencialmente viáveis. Como a vida da enguia não é totalmente compreendida, os danos causados ??pela pesca comercial podem ser mais graves do que se pensava inicialmente. Várias nações estão trabalhando juntas para conservar e reconstruir seus estoques, uma vez que a enguia fornece benefícios econômicos e culturais vitais para muitos países.