O que é uma águia marcial?

Uma águia marcial é uma ave de rapina carnívora muito grande. Cientificamente, este pássaro muito tímido é conhecido como Polemaetus bellicosus. Nativa da África subsaariana, a águia marcial é listada pela União Internacional para a Conservação da Natureza como quase ameaçada. Essas aves não migratórias são reprodutoras muito lentas, geralmente colocando um ovo a cada dois anos.

Medindo até 32 polegadas (83 centímetros) de comprimento, a águia marcial tem uma envergadura de 8,5 pés (2,6 metros), tornando-a uma das maiores aves predadoras da África. Este pássaro tem pernas brancas, corpo creme e plumagem cinza, preto e branca na cabeça, costas e asas. Ele possui um bico grande, forte e curvado, projetado para rasgar presas e garras grandes e fortes para prender a presa em um aperto tipo vício.

A águia marcial tem uma dieta variada, consistindo em qualquer presa disponível em sua ampla área de residência. Mamíferos de médio a grande porte, como macacos e veados pequenos, formam uma grande parte da dieta. Aves e répteis de tamanho médio também são consumidos quando é difícil encontrar mamíferos. Apesar de sua má reputação entre as comunidades agrícolas, a águia marcial não se aventura em áreas de habitação humana, a menos que não tenha escolha. Às vezes, esse pássaro é responsável pela ingestão de animais jovens, como cordeiros e cabras, mas somente quando absolutamente necessário porque a presa selvagem é escassa.

Restrita à África Subsaariana, essa espécie não migra, mas permanece no mesmo território por muitos anos. Os pássaros fazem ninhos muito grandes em forma de tigela para criar seus filhotes. Os ninhos geralmente estão no alto de árvores grandes, mas também foram vistos no topo de postes elétricos. Geralmente, apenas um filhote é criado a cada dois anos, o que significa que cada ovo ou juvenil perdido é um golpe para a sobrevivência da águia marcial.

Com uma população estimada em 30.000, a União Internacional para a Conservação da Natureza afirma que esta espécie está quase ameaçada por causa de um declínio contínuo devido a uma variedade de ameaças. Os ovos são caçados ilegalmente por coletores de espécimes, e os pássaros adultos são caçados por esporte. A águia marcial também está ameaçada por criadores de gado que prendem, atiram e envenenam os pássaros na tentativa de proteger os animais, mesmo quando é improvável que esses pássaros sejam responsáveis ??por prejudicar os animais. Esta espécie tem uma longa história de ser morta por rituais e medicamentos, e um número crescente de pássaros morre após colidir com linhas de energia.