O que é um propulsor de proa?

Um propulsor de proa é um dispositivo usado em grandes navios e barcos do tamanho de um iate para auxiliar na atracação e saída de uma doca sem a ajuda de um rebocador. O estilo mais comum de propulsor de proa é um sistema de hélice montado na área inferior da proa do navio. Direcionado do porto para estibordo ou da esquerda para a direita, o propulsor de proa é usado para empurrar a área de proa do navio para longe da doca ao sair do porto e em direção à doca ao amarrar o navio à doca. Quando o navio está parado, o capitão é capaz de direcionar o movimento do navio usando o propulsor de proa, que é capaz de girar o navio sem o auxílio de movimento para frente.

Ao considerar a adição de um propulsor de proa a um iate ou a um barco tipicamente grande demais para ser rebocado, a primeira consideração é o método de alimentar a unidade. Seja uma unidade montada para a frente ou montada na popa, a energia elétrica ou hidráulica é a mais comum. A energia elétrica é o método preferido para alimentar um propulsor, ou unidade de direção lateral, como é comumente chamado. Muitas empresas fabricam versões do propulsor de proa e unidades montadas externamente, que limpam a água quando a embarcação está no plano.

Uma desvantagem do propulsor de proa é a ligeira redução no movimento para frente que ele cria, o que faz com que uma embarcação use mais combustível para percorrer a mesma distância que uma nave não equipada com propulsor. O custo é muitas vezes compensado pela capacidade do propulsor de economizar em taxas de rebocadores para atracar em alguns portos. Outra precaução para navios equipados com um propulsor envolve a manutenção de propulsores limpos e limpos. O contato com um fundo lamacento em orifícios rasos pode deixar o propulsor inoperante ou danificado. Limpeza e inspeção freqüentes do propulsor e de seu alojamento são necessárias enquanto o navio está vazio.

Um navio vazio geralmente tem seus propulsores visíveis ou quase visíveis devido à profundidade reduzida em que o navio fica na água quando descarregado. O propulsor na maioria dos navios é marcado com uma cruz branca dentro de um círculo vermelho. Isso avisa embarcações menores para evitar essa área do casco de um navio maior, a fim de evitar danos causados por águas turbulentas. Embora a maioria dos projetos de propulsores de proa envolva o uso de uma hélice ou impulsor, alguns avanços nos propulsores de propulsão a jato foram feitos e estão começando a ser usados em todo o mundo.