O que é um cartão SIM?

Um cartão SIM (Subscriber Identity Module) é um chip de memória portátil usado principalmente em telefones celulares que operam na rede Sistema Global de Comunicações Móveis (GSM). Esses cartões contêm as informações pessoais do titular da conta, incluindo seu número de telefone, catálogo de endereços, mensagens de texto e outros dados. Quando um usuário deseja trocar de telefone, geralmente ele ou ela pode remover facilmente o cartão de um telefone e inseri-lo em outro. Os cartões SIM são convenientes e populares entre muitos usuários e são uma parte essencial do desenvolvimento da tecnologia do telefone celular.

Ativando um cartão SIM

Como todos os dados de um usuário estão vinculados ao cartão SIM, somente eles precisam ser ativados quando a pessoa abre uma conta com um provedor de serviços de telefonia celular (também chamado de operadora). Cada cartão tem um número único impresso no microchip, que a transportadora precisa para ativá-lo. Na maioria dos casos, o proprietário do telefone pode acessar o site da operadora e inserir esse número na ferramenta apropriada ou ligar para o provedor de serviços diretamente de outro telefone para ativá-lo. Os cartões SIM estão vinculados a uma operadora em particular e só podem ser usados ​​com um plano de serviço dessa operadora.

Troca de aparelhos

Uma das maiores vantagens dos cartões SIM é que eles podem ser facilmente removidos de um telefone celular e usados ​​em qualquer outro telefone compatível para fazer uma ligação. Isso significa que, se o usuário quiser comprar um novo aparelho, ele poderá ativá-lo rapidamente, inserindo o antigo cartão SIM. O número de telefone e as informações pessoais do usuário são carregados no cartão; portanto, não é necessário fazer mais nada para transferir essas informações. A maioria dos aplicativos (aplicativos) do telefone é armazenada na memória do telefone ou no cartão digital (SD) seguro, portanto, eles não serão transferidos para o novo telefone.

Algumas operadoras de celular travam seus aparelhos; isso significa que eles só funcionarão com cartões SIM dessa operadora. Isso é especialmente comum nos EUA, onde os provedores de serviços vendem os aparelhos com desconto em troca do consumidor assinar um contrato de serviço a longo prazo. Os aparelhos podem ser desbloqueados com o código certo, no entanto, embora o processo exato varie de acordo com o fabricante e o modelo. Qualquer cartão SIM pode ser usado com um telefone desbloqueado. Telefones sem cartão, ou com um que não seja compatível, normalmente só podem ser usados ​​para chamadas de emergência.
SIMs pré-pagos

Também estão disponíveis cartões SIM pré-pagos, permitindo que um telefone bloqueado na rede da operadora pré-pago ou um telefone desbloqueado sejam usados ​​sem um contrato de longo prazo. Esse tipo de cartão é útil para pessoas que não desejam ser vinculadas a uma operadora ou que desejam experimentar um provedor de serviços antes de confirmar. É especialmente útil para viajantes internacionais, que podem comprar um cartão SIM local para usar seu telefone no exterior. Isso permite que o usuário mantenha o mesmo telefone – com os aplicativos e outras configurações nele armazenados – sem pagar tarifas de roaming internacional da operadora em casa. Também fornece ao viajante um número de telefone local, tornando mais barato para as pessoas ligar para o viajante de dentro do mesmo país.

Tamanhos de cartões SIM

Os cartões SIM são fabricados em três tamanhos diferentes para acomodar dispositivos diferentes. A maioria dos telefones usa cartões mini-SIM ou micro-SIM, que são bem pequenos – o mini mede 25 mm por 15 mm e o micro mede 15 mm por 12 mm. Os cartões de tamanho normal são muito maiores, 85,6 mm por 53,98 mm e são grandes demais para a maioria dos telefones. No entanto, todos os cartões têm apenas 0,76 mm de espessura e os contatos do microchip estão no mesmo arranjo. Isso significa que, com o adaptador adequado, as placas menores podem ser usadas em dispositivos projetados para placas maiores.

Segurança

Um cartão SIM oferece segurança para os dados do usuário e para suas chamadas. Os cartões podem ser bloqueados, o que significa que apenas alguém com o número de identificação pessoal (PIN) correto pode usá-lo. Se o telefone for roubado, o ladrão não poderá usar um SIM bloqueado ou obter nenhuma informação sem o PIN.

Além disso, o cartão possui um código de autenticação secreto e uma chave de criptografia que protegem as transmissões do telefone. Embora seja possível “clonar” um telefone celular na rede GSM e, assim, roubar serviço, é muito mais difícil do que clonar um telefone na rede CDMA (Code Division Multiple Access) concorrente. Devido à maneira como as informações de criptografia são transmitidas à operadora, geralmente é necessário ter acesso físico ao cartão SIM para copiá-lo.

Outras tecnologias de telefonia celular

Os telefones que operam na rede CDMA não usam cartões SIM; em vez disso, a maioria salva o número de telefone e outras informações de identificação no próprio aparelho. Embora isso possa ser menos conveniente para os usuários, o CDMA é mais comum nos EUA, onde os aparelhos geralmente são fortemente subsidiados e os usuários podem ter menos incentivo para trocar de telefone com frequência. Além disso, algumas operadoras, principalmente na Ásia, usam seu próprio formato de cartão removível, chamado Módulo de Identificação Reutilizável (RUIM).

À medida que a tecnologia muda, no entanto, mais provedores de telefonia celular estão atualizando para o 3GPP Long Term Evolution (LTE), que é baseado na tecnologia GSM. Isso significa que é provável que seja necessário algum tipo de cartão SIM para dispositivos que usam esta rede.