O que é o Extracto de Alcachofra?

Alcachofra, ou Cynara scolymus, é uma planta perene da família de cardo ou margarida. É consumido em muitas partes do mundo como uma iguaria, e seu extrato é usado para vários benefícios à saúde. O extrato de alcachofra é retirado das folhas longas e serrilhadas na base da planta. Esta é a área da planta que é mais densa em compostos biologicamente ativos, que são considerados os benefícios de saúde do extrato de alcachofra.

Uma das plantas cultivadas mais antigas do mundo, a alcachofra é nativa do norte da África, das Ilhas Canárias e da Europa. As evidências do cultivo de alcachofra como fonte de alimento e saúde remontam ao Egito antigo, mas o extrato não começou a surgir até 1934. Cynarin foi a primeira forma de extrato de alcachofra a ser descoberta e usada. Naquela época, acreditava-se que o cynarin era o único componente ativo da planta. Foi usado principalmente para diminuir o colesterol e estimular o fígado.

Desde então, outros compostos ativos foram descobertos e extraídos da planta. Atualmente, o extrato de alcachofra geralmente contém uma gama completa de substâncias, como luteolina, escololósido e flavinóides, que, acredita-se, melhoram a saúde de várias maneiras. Os usos do extrato incluem a limpeza do fígado, auxiliando a digestão e diminuindo o colesterol.

O extrato de alcachofra é normalmente tomado por via oral na forma de líquido ou cápsula. Geralmente, existem várias marcas e níveis de potência do extrato de alcachofra disponíveis. Alguns podem conter apenas 3% de luteolina, um composto para diminuir o colesterol, enquanto outros podem conter até 15%. A escolha do melhor para cada indivíduo depende das necessidades e preferências de saúde da pessoa. Muitas lojas de alimentos naturais, suplementos ou suprimentos holísticos costumam levar o extrato.

Pode ser necessário pesquisar complexos que alegam ter coração de alcachofra. Em alguns casos, um complexo que contém extrato de alcachofra conterá menos de 5%, o que normalmente é uma quantidade grande o suficiente para ser benéfico. A escolha do suplemento certo pode exigir alguma pesquisa e a ajuda de um nutricionista ou médico.

Normalmente, recomenda-se que qualquer pessoa alérgica a alcachofra ou qualquer outro membro da família das margaridas não use o extrato sem antes consultar um médico. Às vezes, testes simples de alergia podem ser feitos, incluindo o uso de um extrato em um pequeno pedaço de pele para observar possíveis reações alérgicas. Ou um profissional de saúde pode fazer um teste profissional de alergia para garantir a segurança do uso do extrato de alcachofra.