O que é o ciclo Otto?

Ciclo Otto e motor Otto são termos comuns usados de forma intercambiável para representar um motor de combustão interna a quatro tempos, como visto na maioria dos carros. O termo surgiu do inventor do motor original, Nikolaus Otto. Ele criou um motor que evoluiria para a massa de quatro tempos produzida para a maioria dos veículos. Operando em um estado ideal, o motor deve ser termicamente eficiente, o que significa que produz uma baixa quantidade de calor e desperdício na proporção do material que consome. As principais características que definem os motores Otto são o uso de cilindros e velas de ignição para inflamar a mistura gasosa que impulsionará o veículo para a frente.

Em 1862, um homem chamado Alphonse Beau de Rochas ganhou uma patente para a invenção do motor a quatro tempos. Ele tinha as idéias e o design, mas nunca construiu um mecanismo de trabalho real. O inventor alemão Nikolaus Otto começou a expandir as idéias de Alphonse Beau de Rochas e, 14 anos depois, em 1876, ele montou o primeiro motor de combustão interna a quatro tempos, com a ajuda de dois cavalheiros chamados Wilhelm Maybach e Gottlieb Daimler. O motor Otto original usava apenas um cilindro e várias peças foram montadas na parte externa do motor, o que causou problemas devido à coleta de sujeira e sujeira que interferiam no desempenho do motor.

O que torna o ciclo Otto especial é o uso de combustão interna para alimentá-lo. O mecanismo funciona de maneira mais suave que os motores anteriores, converte energia de forma eficiente e não falha de maneira nem quebra constantemente, como costumavam ocorrer com os tipos de motores anteriores. O ciclo Otto envolve quatro etapas, e é daí que o termo “quatro tempos” vem. O primeiro estágio é o estágio de admissão, no qual o ar e a gasolina enchem os cilindros do motor. Em seguida, na fase de compressão, a pressão é aplicada à mistura gasosa.

A próxima fase, a fase de ignição, é o que diferencia o ciclo Otto do ciclo diesel. Na fase de ignição, uma faísca acionada por uma vela de ignição faz com que a mistura de ar e combustível acenda e gire as rodas para empurrar o veículo para a frente. Finalmente, na fase de escapamento, o cilindro abre e libera a mistura restante pelo sistema de escapamento do veículo.

Os ciclos de diesel são semelhantes ao ciclo Otto, porque também usa um ciclo semelhante de quatro estágios; no entanto, os motores a diesel usam compressão em vez de faísca para criar a explosão que alimenta o veículo. O motor comprime o ar no cilindro do motor diesel e adiciona calor. A combustão do combustível cria calor no cilindro e, sob intensa pressão, a mistura inicia a combustão e força o cilindro a recuar, o que, por sua vez, gira as rodas do veículo. Embora semelhante, a principal diferença é a falta de faísca no ciclo do diesel que o diferencia do ciclo Otto.